癌症的期別(分期)

癌症的期別是指癌症在發展過程中擴展的範圍,當今慣例把它分為I-IV四期,I指孤立的癌組織,IV指癌已擴散並超越目前所使用的量度方法範圍之外。期別通常把癌之大小、穿透空心器官(像是腸子、膀胱)細胞壁之深度、是否侵犯鄰近器官、被轉移的局部淋巴節數目、是否已轉移到遠方器官列入考慮。
TNM期別分法系統
一般把癌症期別分為臨床期別及病 理期別在TNM系統(Tumor,Node,Metastasis,腫塊 、淋巴節、轉移),兩者期別前面各被加以小寫 C或P,譬如cT3N1M0、pT2N0。
臨床期別依靠在手術前所能得到的所有訊息,像是身體檢查、放射檢查、內視鏡檢查。
病理期別依靠臨床訊息加上病理學家顯微鏡下腫塊的所見,因此病理分期較好或較實在,但兩者要互補,因為並不是每個個案都被開刀,同時有些手術前有時已作過其他治療,像是化療/電療使得腫塊縮小,因此病理分期常低估期別。
這種分法適用於大部份癌症,除了腦瘤及血液系統癌症。
分期時考慮事項
正確的分期很重要,因為靠著它訂定治療方針,特別是手術前的治療及/或需要輔助療法,手術的範圍。
一些常見的癌症分期很明確,像是乳癌、前列腺癌,醫生很容易確認早期的癌症而轉移的機率很低,因此不需要作有輻射傷害的正子、電腦、核子醫學掃描及多餘的侵入性檢測,過度浪費醫療資源甚至誤診。
病理分期常會遇到2大問題,僅靠目視並且隨意取樣,在顯微鏡下抹片只能看到單一癌細胞群和正常細胞交接處,失察一個癌細胞會導致誤定分期及料想不到嚴重的擴散。隨意採樣指淋巴結被隨意採下並檢查,如果有癌細胞的淋巴結沒被採到,就會被誤列分期而受到不適當的治療。
不同的疾病或某種疾病特殊的表徵分期略有不同,在血液癌症方面除了I-IV分法還因症狀之有無,譬如發燒,又細分為A或B,至於結實器官之癌症大都使用TNM制。
整體分期群組
又名Roman Numeral Staging使用I-IV,另外0,表示癌症的進展:
Stage0(零期):原位癌
StageⅠ:癌症局限在身體某個部位,如果小的就可手術拿掉。
StageⅡ:癌症局限範圍已漸擴大,可以手術/化療/電療
StageⅢ:癌症局限範圍同樣地擴大,到底Ⅱ期、Ⅲ期如何區分,要看癌症的特殊形態,像是何杰氏淋巴瘤(Hodgkin Disease) Ⅱ期指示橫膈膜一邊的淋巴節受侵犯,Ⅲ期指橫膈膜上下兩邊的淋巴節都受侵犯,可手術/化療/電療。
StageⅣ:癌症已轉移到別的器官或全身,可以手術/化療/電療。
在TNM系統裡,癌症也可被定義為復發,意指癌症緩解後或完全不見後又在原發地或身體其他部位出現。