自律神經失調

Autonomous Nerve Dysfunction

自律神經系統在交感與副交感神經系統之間保持平衡,並對我們體內的內臟器官進行調控,而且有它一定的節奏韻律。一天、一年、一生的周期都是如此。以一天為單位來看,白天主要是交感神經的活動,呼吸和心臟機能都非常活躍,體溫和血壓較高,完全是為了白天的活動做好必要的準備動作。到了晚上,則由副交感神經發揮作用,心臟的跳動和呼吸頻率都減少了,體溫和血壓也稍下降,為休息或睡眠做好準備。

再以一年的周期來看:夏天以副交感神經的活動為主,為了讓體溫下降,就拼命流汗,另外也因為較容易疲勞,所以也提供了一個要多休息的狀態。相反地,在冬天換成交感神經系統活絡起來,為了不讓體溫流失,必須讓皮膚附近的血管收縮,也讓血流的速度放慢。

以人的一生來看,幼兒期人生舞台的主角是副交感神經,青壯期換成交感神經,老年期又恢復為副交感神經。

自律神經一旦失調,會引起各種現代文明病。交感神經過度緊張,會導致高血壓、心臟病、血糖上升。副交感神經過度興奮,會導致氣管收縮(氣喘),消化液分泌過多(胃潰瘍)。

自律神經是無法用我們的意志去控制的,平常功能運作良好時,並不需我們的大腦意志去費心,我們平常很難察覺自律神經的存在與功用。當有一天,自律神經功能崩潰失調,就會出現心悸、呼吸急促、骨胃、頭痛、心律不整的症狀,我們才發現我們這位隱藏的朋友是多麼重要。

讓交感神經發揮作用的神經傳遞物質稱為「正腎上腺素」,如果分泌過多,會提高血中的膽固醇和血壓。讓副交感神經發揮作用的神經傳遞物質,稱為「乙醯膽鹼」,能夠降低膽固醇和血壓。但是,當自律神經功能產生失調時,只有調整恢復神經傳導物質活性相關的作用,才能恢復自律神經功能。因為各種神經都具有良好的可塑性,長時間讓他維持在良好狀況下運作,自然會有適應學習的反應,以致恢復自行穩定運作的能力。

『自律神經失調』這個角度是強調『神經生理機轉』(biological approach),希望釐清它『非心理因素』引起,以免造成誤解而延誤病情。就像很多人因為長期壓力導致胃潰瘍,胃潰瘍既然已經引起,就必須盡快治療好,而不是去訓練患者面對壓力不要緊張。

長期累積壓力是造成自律神經失調的因素之一,這是普遍觀察的推測,當然造成的原因還有很多(食物、睡眠、基因表現……),等待進一步研究,但是最後共同途徑都走到了自律神經的中樞(自律神經之神經核與相關整合區),然後經由交感神經系統與副交感神經系統之傳輸,導致功能性疾病。

自律神經失調的症狀

  1. 頭:頭暈、頭重、頭痛、頭部發麻、發燙感。
  2. 眼:眼精疲勞、眼痛、淚眼、眼精張不開、視線模糊、眼精乾澀。
  3. 耳:耳鳴、耳阻塞感。
  4. 口:口乾、口渴、口內疼痛、口舌異常感、味覺異常。
  5. 喉嚨:阻塞感、異物感、壓迫感、發癢、異常咳嗽。
  6. 手:發麻、發抖、疼痛、感覺異常、發冷、發燙。
  7. 腳:下肢麻木、發冷、發燙、疼痛、腳跟貼地疼痛、肌肉跳動。
  8. 肌肉、關節:頸部緊繃酸痛、肩膀緊繃酸痛; 全身肌肉疼痛、多處神經痛、背部及腰部緊繃疼痛、關節倦怠或無力。
  9. 呼吸器官:呼吸困難、肋間神經痛、呼吸肌肉緊繃酸痛、呼吸道阻塞感、類似鼻塞而無法呼吸、不自主深呼吸或嘆氣。
  10. 心臟:心悸(感覺到心跳)、心跳加速、心跳強勁、心臟無力感、胸悶、胸部壓迫感。
  11. 血官循環:血壓起伏變動、頭昏眼花、手腳冰冷、臉部潮紅燥熱、起立性暈眩、血氣上衝、偏頭痛。
  12. 消化器官:食道阻塞感、噁心、嘔吐、胃部發熱、胃部痙攣、腹脹、腹部疼痛、便秘或腹瀉、腸胃蠕動異常、肛門口不快感、便意感頻繁。
  13. 膀胱:膀胱神經敏感、尿意感頻繁、頻尿、排連不易、排尿後不適感、殘尿感、尿床。
  14. 生殖器:性功能障礙。
  15. 皮膚:多汗、不出汗、異常發汗、皮膚乾燥、全身發癢、發燙、發冷。
  16. 精神症狀:焦躁易怒、莫名奇妙的恐慌不安感、寂寞孤獨感、悲傷感、沒有慾望、注意力不集中、記憶力減退。
  17. 全身症狀:全身倦怠、異常疲勞、全身無力、提不起勁、輕度發燒發燙、缺乏食慾、睡不著、淺眠或多夢、白天賴床睏倦。

交感神經興奮的綜合表現是心律加快、血壓增高、基礎代謝增強、細胞分裂加快,甚至免疫功能受到抑制等等。交感神經過度興奮有關,如高血壓、心臟病、高代謝方面的疾病(如糖尿病)、免疫缺陷病、多汗症、自身免疫病(如紅斑性狼瘡和硬皮症)、癌症、精神方面的疾病、神經退行性病變、對感染性疾病抵抗力下降,以及感染性疾病等。
當副交感(迷走)神經興奮時,釋放神經傳遞物質乙膽鹼增加。當乙膽鹼結合到受體上,產生的生物效應包括:抗炎,鎮痛,以及血管舒張等等。越來越多的證據表明,人在緊張的狀態下,免疫功能會受到抑制,而在鬆弛的狀況下,免疫功能會增強。

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【聯合報醫藥版】自律神經失調 檢查有新法
【文╱陳明豐】(作者為留日醫學博士,亦為彰化秀傳紀念醫院副院長暨中西整合醫學科主任)

李先生(化名)是一家大公司的總經理,最近半年因業務煩忙,很少有時間休息。他最近一個月經常出現頭暈、胸悶、心悸、肩頸僵硬及失眠的症狀,同時體力大不如前,很容易覺得疲倦。

由於李先生是公司的重要幹部,老闆深怕他得了心臟病,強迫安排他至本院接受高級全身健康檢查,包括:心臟超音波及64切心臟電腦斷層掃描。結果發現除了舒張壓稍微偏高外,抽血檢驗或影像檢查都正常。因此,他被進一步安排至中西整合醫學科接受「即時心率變異自律神經檢查」,結果發現他有明顯自律神經失調的現象。

經由醫師教導及儀器的輔助,李先生很快學會經由控制呼吸(調息)調整自律神經功能的技巧。一個月的訓練後,李先生的自律神經失調症狀明顯改善,而且處理事情及抗壓的能力也顯著提升。

什麼是自律神經呢?我們的神經分兩大類,一類是運動神經,另一類就是自律神經。我們可以用意志命令自己的手舉起來或放下,就是透過運動神經。另一方面,人體裡面有很多重要的生理活動(如心跳、血壓、胃腸蠕動、皮膚發汗、瞳孔縮放等)都不是意志可以控制,而是受到自律神經的自動調控。

自律神經又分兩種,一是交感神經,另一種則是副交感神經。前者使心跳加速、血壓上升、皮膚發汗增加、瞳孔放大、胃腸蠕動減緩。後者則相反,它使心跳變慢、血壓下降、瞳孔縮小、胃腸蠕動加快。

正常情況下,交感神經與副交感神經互相拮抗同步協調,使人體各種生理功能順利進行,但在長期精神壓力或生活作息異常下,自律神經會失去平衡,引起頭暈、胸悶、心悸、下痢或便秘等諸多症狀。事實上,自律神經失調的病患相當普遍,只是過去醫院很少提供這方面的檢查,也缺乏具體的治療方法。

過去最常用檢查自律神經的方法是心率變異數檢查法。此法乃是以五分鐘心跳時間的變動轉換為頻率,藉此觀察交感神經及副交感神經的活性。最近發展出的「即時心率變異自律神經檢查」,則可進一步觀察交感神經及副交感神經同步進行的程度,並且可以作為生理迴饋訓練的儀器。

我們的研究發現,很多情緒憂鬱或焦慮的病患常有自律神經失衡及不能同步協調的現象。利用「即時心率變異自律神經檢查」,不但可以早期發現自律神經失調情形,而且可以協助找出適合個人調整自律神經的方法,使病患快速調整自律神經失調的現象並提高抗壓的能力。